Argentina / Catamarca

La minera australiana Galaxy Resources eleva a US$ 474 millones su inversión en el país

La empresa minera australiana Galaxy Resources Limited elevó de US$ 370 millones a US$ 474 millones el cálculo de la inversión a realizar en el proyecto de litio Sal de Vida, ubicado entre las provincias de Salta y Catamarca, y reafirmó “el potencial de una operación de larga duración, bajo costo y altamente rentable”.

Economía / 15.05.2018 | 11:53

Fuente: Telam

Galaxy presentó en sus oficinas de Perth, la capital del estado de Australia Occidental, la actualización del Estudio de Factibilidad Definitivo (DFS por su sigla en inglés).

Según ese análisis, el valor actual neto del proyecto se proyecta ahora en US$ 1.480 millones, frente a los US$ 1.043 millones estimados en el estudio de factibilidad realizado en agosto de 2016.

Sal de Vida es uno de los proyectos de litio más importantes del mundo y está ubicado en el departamento catamarqueño de Antofagasta de la Sierra, más precisamente en la zona conocida como el Salar del Hombre Muerto.

La propiedad, aproximadamente a 1.400 kilómetros al noroeste de Buenos Aires y a una altitud de 4.025 metros, es accesible desde la ciudad de Salta y cuenta con una línea eléctrica principal a 115 kilómetros de distancia.

Según los datos actualizados por Galaxy, la mina tiene el potencial de generar ingresos anuales promedio de US$ 360 millones y un Ebitda promedio (resultado operativo antes de amortizaciones y depreciaciones) de US$ 270 millones.

Los costos operativos promedio para producir carbonato de litio de grado de batería se calcularon entre US$ 3.144 y US$ 3.410 por tonelada, lo cual “evidencia claramente la naturaleza de bajo costo de Sal de Vida”.

Frente a esos costos, “la continua fortaleza de los precios del litio es una clara indicación de que el crecimiento de la demanda probablemente superará el crecimiento de la oferta”, resaltó Galaxy.

La cotización de la tonelada de carbonato de litio en marzo pasado se ubicó en marzo en US$ 19.500, mientras el hidróxido de litio se vendió en el mercado asiático a US$ 18.900, informó la empresa en una presentación para sus inversores. 

En cuanto a la inversión a realizar en Sal de Vida, Galaxy precisó que los costos de capital relacionados con la planta opcional de potasa y la infraestructura relacionada son de aproximadamente US$ 31 millones.

“La compañía -se aclaró- tiene flexibilidad para aplazar la decisión de instalar el circuito de producción de potasa, a medida que avanza la construcción, dependiendo de las condiciones del mercado”.

La estimación de reserva mineral de 1,1 millón de toneladas de LCE (carbonato de litio equivalente) recuperable y 4,2 millones de toneladas de cloruro de potasio (potasa o KCI) equivalentes “respalda una larga vida inicial del proyecto, en un período de 40 años, con una producción anual de 25.000 toneladas de carbonato de litio y 94.000 toneladas de potasa”, destacó la compañía. 

El proyecto tiene además “un potencial significativo para el futuro crecimiento de la definición de recursos adicionales y la posterior actualización de reservas”. 

El estudio de factibilidad definitivo modela una operación con una rampa inicial de 3 años hasta la producción de carbonato de litio completamente planificada, mientras la producción de potasa se difiere por dos años después.

El director general de Galaxy, Anthony Tse, confió en que la revisión formal de la economía de Sal de Vida “continúe reforzando un activo de clase mundial, así como un proyecto con un sólido perfil financiero”. 

La compañía, por lo pronto, designó a JP Morgan Australia como asesor financiero a fin de evaluar posibles asociaciones estratégicas o encontrar potenciales compradores para avanzar en el desarrollo del proyecto.

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